Gli accelerometri e i sensori attivi all'interno di smartphone e smartwatch possono anche salvare delle vite: lo ha dimostrato il caso di Apple Watch, che rileva quando il proprietario cade in malo modo e può allertare i soccorsi, ma presto una funzionalità in qualche modo simile potrebbe arrivare a bordo degli smartphone Pixel 4 che Google presenterà a giorni. Stando a quando scoperto dagli utenti della comunità di XDA Developers sembra infatti che nei telefoni sia inserito un algoritmo in grado di rilevare eventuali incidenti d'auto e chiamare un'ambulanza al posto del proprietario. Google presenterà i suoi Pixel 4 soltanto tra due settimane, ma nel Play Store di Android è già emersa un'app ancora non scaricabile denominata Personal Safety, le cui schermate descrivono proprio questa funzionalità.

Scopriamo così che il funzionamento dell'app prevede di utilizzare non solo l'accelerometro ma anche il microfono del telefono. I dati provenienti da questi e altri sensori vengono elaborati dagli algoritmi di Google e in caso di forti impatti fanno scattare un allarme. A quel punto il sistema emette un tono di notifica a massimo volume per attirare l'attenzione del conducente e mostra un avviso nel quale viene chiesto a quest'ultimo di confermare il proprio stato di salute. In caso l'utente sia impossibilitato a rispondere, l'app fa partire automaticamente una chiamata ai servizi di soccorso (e ad eventuali contatti di emergenza) durante la quale una registrazione spiega cosa è avvenuto e allega la posizione GPS del luogo dell'incidente.

Una decelerazione improvvisa e un assordante rumore di vetri in frantumi e lamiere sono elementi abbastanza facili da captare per l'accelerometro e il microfono integrati in un telefono, ma interpretarli correttamente è ancora complesso e per questo Personal Safety non va considerata sicura al 100%: resta sempre la possibilità che non rilevi correttamente un incidente o incappi in un falso positivo – motivo per cui il sistema chiede sempre una conferma prima di inoltrare in automatico una chiamata ai soccorsi. Nonostante questo, l'app ha decisamente del potenziale, e oltre a rilevare gli incidenti stradali si può anche utilizzare per chiamare polizia o vigili del fuoco senza attirare l'attenzione o per raccogliere le proprie informazioni utili a eventuali soccorritori da mostrare nella schermata di blocco.

Il problema è la sua disponibilità a livello globale. Intanto è molto probabile che Personal Safety sia un'esclusiva dei telefoni Pixel di ultima generazione, poi destinata alla compatibilità con gli altri dispositivi della gamma nei mesi a venire. Va inoltre capito se e in quali Paesi oltre agli Stati Uniti si potrà scaricare: per saperlo dovremo probabilmente attendere la presentazione dei nuovi telefoni, il 15 ottobre.